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  第7坦克团加入时,作战最久的第141团已经损失了38辆坦克,128名车组成员伤亡。第二个“鳄鱼”团的前身是自耕农步兵团。该部共损失了12辆“鳄鱼”,13人阵亡,41人受伤。加入战场最迟的第7团只是在4月份损失了3辆坦克,4人阵亡,15人受伤。

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  “鳄鱼”的理论射程可达110米,不过实车测试的成绩是100.5米;战斗中理想的喷射距离则是在75米左右。虽然这一成绩比“朗森”提高不少,但如果军方能耐着性子再改进一段时间.应该会有更好的系统出现。相比之下,美国、苏联和德国为适应不同时期的作战需求,不断研制新型号的喷火坦克。

  “鳄鱼”摒弃了此前常见的辅助泵喷射方式,改用压缩气体喷射。其原理是:燃料在高压氮气的作用下高速向外喷出,在喷口处用电子点火系统点燃,形成炙热的烈焰扑向目标。“鳄鱼”的喷射速率达到21升/秒,具有很强的瞬间压制力。

  战场上的实际情况表明,“鳄鱼”成员们此前所受到的“针对性训练”值得怀疑。在英国,第141团的“鳄鱼”主要针对建筑物和永固据点展开演练;而在法国,它们的主要对象是堑壕,小型机枪火力点和无穷无尽的灌木丛。

  此时,且战且退,依托着工事防守的德军仍然极为有序。当加拿大第一集团军负责攻城的步兵师将勒阿弗尔合拢时,发现这是一个三面环水,一面布满了反坦克壕隐蔽的暗堡 地雷阵和火炮阵地的要塞。大约1.1万人的守军打算在这个“塞纳河口的咽喉”一直坚守下去。

  必须指出的是,上述说法未免有过度渲染的嫌疑。“鳄鱼”从不单独的投入作战,当需要他们去攻克防御工事时,总是有友军的坦克和步兵伴随它们。可能是人们把那种由通用运载车改装而成的小型喷火战车误作“鳄鱼”,因为它的防护很弱,人员被俘的几率应该更大。

  第7坦克团加入时,作战最久的第141团已经损失了38辆坦克,128名车组成员伤亡。第二个“鳄鱼”团的前身是自耕农步兵团。该部共损失了12辆“鳄鱼”,13人阵亡,41人受伤。加入战场最迟的第7团只是在4月份损失了3辆坦克,4人阵亡,15人受伤。

  其实德军早在1940年3月1日就组建了首支喷火坦克部队。它们主要是在东线作战,曾给苏军造成极大的心里震撼。1943年德军不再组建专门的装甲喷火营,而是将三号喷火坦克配发至普通的装甲营。

  负责掩埋战场死者的英国后卫官兵称,他们最不愿意跟在喷火坦克后边开进,看到那些尸体焦黑的场面实在无法忍受。

  由于开进距离较远,“鳄鱼”本身由平板车前送,拖车则由牵引车牵引,起初为每个“鳄鱼”营配备了15辆ACE“斗牛士”中型火炮牵引车,后来又改为牵引力更强的NM6重型拖车。

  虽然在装备时间和编制体制上都领先一步,德军仍对“鳄鱼”充满畏惧,因为其性能远超二号和三号喷火坦克。二号轻型喷火坦克只能携带320升燃料,装甲更是不堪一击。三号中型喷火坦克的燃料量增加到1020升,但其喷射速率仅为7.8升/秒,最大喷射距离也只有60米,远逊于“鳄鱼”。战争后期,德军还有一种稍好些的“追猎者”式喷火坦克,但其燃料携带量和喷射距离仍无法和“鳄鱼”相提并论。

  在卡昂攻坚战的最后时刻,英国步兵被设在通往市区主干道上的一座碉堡死死压制,伤亡惨重。该部的战时日志悲观的写道:“每一辆试图突破的坦克都被炸开了花。”第二天这些步兵看到了一辆“鳄鱼”,随后越来越多,大约有20辆。他们最终合力把这个“内有一门88毫米炮”的“大障碍”给清除掉了。

  由于只有一条攻击线路,盟军只得强攻。这时有3中“霍巴特的怪物”上阵了:一种是AVRE皇家工程装甲车辆,它由“丘吉尔”MK III型改建而成,装一门290毫米超重迫击炮攻打坚固的暗堡墙体;另一种是昵称“连枷”的扫雷坦克,它前部的滚筒上带着钢链,飞舞起来以引爆地雷;第三种就是“鳄鱼”。

  必须指出的是,上述说法未免有过度渲染的嫌疑。“鳄鱼”从不单独的投入作战,当需要他们去攻克防御工事时,总是有友军的坦克和步兵伴随它们。可能是人们把那种由通用运载车改装而成的小型喷火战车误作“鳄鱼”,因为它的防护很弱,人员被俘的几率应该更大。

  魏尔林不为所动,自己的坦克上还有枪炮呢!装填手和炮手忙碌起来。“鳄鱼”的75毫米炮猛地开火,成功地敲掉一个迫击炮阵地。

  魏尔林不为所动,自己的坦克上还有枪炮呢!装填手和炮手忙碌起来。“鳄鱼”的75毫米炮猛地开火,成功地敲掉一个迫击炮阵地。

  霍巴特改变了“鳄鱼”的编制。他将每个营编为3个坦克排,每排4辆“鳄鱼”,另外营部直辖一个有3辆“鳄鱼”的预备排。他的想法是,既然“鳄鱼”往往以排为单位分头作战,那就增强局部战斗群的力量吧。

  由于只有一条攻击线路,盟军只得强攻。这时有3中“霍巴特的怪物”上阵了:一种是AVRE皇家工程装甲车辆,它由“丘吉尔”MK III型改建而成,装一门290毫米超重迫击炮攻打坚固的暗堡墙体;另一种是昵称“连枷”的扫雷坦克,它前部的滚筒上带着钢链,飞舞起来以引爆地雷;第三种就是“鳄鱼”。

  “我们的纵队遇到一支推进的德国党卫军部队。激烈的战斗持续了好几天。之后,党卫军部队被逼退至几英里外的一处山脊地带。两天前,当哈维带着他的“鳄鱼”进攻时,它的一条履带断了。看起来,那只需要做一次简单的维修,但就在他们几个跳出坦克的时候,德国人突然出现了。”

  詹姆斯 魏尔林少尉是第141坦克团的军官。他率领着一支和勒阿佛尔编制相同的“怪物”坦克群参战。他们在9月25日晚上开进至巨炮阵地外围的高地上,除了受到当地守军的轻火力袭扰外,头上还时不时飞过从加莱方向打来的炮弹。每一次魏尔林都能感受到弹头掠过时的热浪。

  魏尔林不为所动,自己的坦克上还有枪炮呢!装填手和炮手忙碌起来。“鳄鱼”的75毫米炮猛地开火,成功地敲掉一个迫击炮阵地。

  “鳄鱼”的理论射程可达110米,不过实车测试的成绩是100.5米;战斗中理想的喷射距离则是在75米左右。虽然这一成绩比“朗森”提高不少,但如果军方能耐着性子再改进一段时间.应该会有更好的系统出现。相比之下,美国、苏联和德国为适应不同时期的作战需求,不断研制新型号的喷火坦克。

  “鳄鱼”主要损失于反坦克炮和地雷。实战表明,“鳄鱼”的最佳打击对象是不具备坚强反坦克能力的固定式要塞,而直接面对德军机动火力时“鳄鱼”往往要吃亏。

  于是西线的德军才发布了文章开头提到的那道命令。有人据此大做文章,称德军枪杀了不少被俘的“鳄鱼”车组成员。他们将英国人枪决或吊死,并借此警告英国人,少派“鳄鱼”到战场上来!



  受到此类“特殊关照”的还有盟军轰炸机机组成员以及英国突击队员。看起来这些力量在战争后期给德军造成的恐惧的确使德军刻骨铭心。

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